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mercado de reciclaje de plástico

El Mercado de Reciclaje de Plástico: de residuos a recursos

Gracias a su versatilidad y alta eficiencia de recursos, los plásticos se han convertido en materiales clave en sectores estratégicos como el embalaje, la construcción, el transporte, los dispositivos médicos y muchos más. Muchos productos o soluciones que damos por sentado no podrían existir hoy sin estos materiales.

Industria plástica europea emplea a más de 1,5 millones de personas distribuidas en 60 000 empresas y genera una facturación de aproximadamente 350 mil millones de euros.
La demanda interna europea de plástico asciende a 50 millones de toneladas al año y crecerá en el futuro. El embalaje (39,6 %) y la construcción (20,4 %) representan, con diferencia, el mayor mercado de uso final. La industria automotriz les sigue con una cuota del 9,6 %.

Producción y consumo de HDPE y PP en el mercado del reciclaje de plásticos

Según Eurostat, la demanda neta de HDPE en el 2019 fue de 6,2 Mt, mientras que la demanda neta de PP fue de 10,5 Mt. Juntas, estas resinas de polímeros representan casi un tercio de toda la demanda transformada en el mercado de la UE. Europa casi produce lo suficiente para cubrir su demanda interna: un 92 % para HDPE y un 98 % para PP. Solo una pequeña parte proviene del reciclaje: 8 % y 3 % respectivamente para HDPE y PP.
El aumento de esta capacidad solo es posible si se mejora la recogida de residuos para el reciclaje, tanto cuantitativa como cualitativamente, mediante la implementación de tecnologías avanzadas de recogida, selección y tratamiento.
Impulsar la capacidad del mercado de reciclaje de plástico de la UE depende de maximizar una recolección destinada a recuperar los residuos plásticos y, simultáneamente, de un mayor uso por parte de los procesadores de plásticos reciclados en la producción de productos terminados.
El aumento del uso de materias primas secundarias por parte de los convertidores se puede lograr a través de la lógica de libre mercado apoyada por ciertas herramientas regulatorias. Esta estrategia podría permitir a los actores existentes y nuevos iniciar inversiones significativas en recolección y clasificación que son la clave para desbloquear futuras inversiones en el campo rígido del reciclaje de poliolefina.
Hacer que la poliolefina rígida sea totalmente circular también depende de garantizar que un producto sea completamente reciclable. Esto mantendrá el valor más alto del material en su vida útil y también hará que el proceso de reciclaje sea más rentable.

Además, el cumplimiento de los objetivos medioambientales y de economía circular de la UE reducirá la huella de carbono de los productos correspondientes en más de un 30 % y reducirá el volumen de residuos de vertederos en un 50 %.

Estado futuro del mercado del reciclaje de plástico

Es probable que la demanda de HDPE y PP continúe aumentando, con una creciente demanda de envases de plástico y un mayor uso de plásticos técnicos en lugar de metales, por ejemplo, en la industria automotriz o en el sector de la construcción.
El escenario a medio plazo contempla la recuperación del uso de plásticos regenerados por la industria de transformación europea.

  • A nivel europeo, si bien la estrategia del plástico, por un lado, ha prohibido una serie de artículos de un solo uso (a través de la Directiva UAS) y ha establecido objetivos para reducir el consumo de envases de plástico, por otro lado ha confirmado objetivos de reciclaje desafiantes, como el 55 % de los envases de plástico posconsumo que se reciclarán para el 2030.
  • El objetivo más difícil sigue siendo incorporar al menos 10 millones de toneladas anuales de plásticos reciclados en los productos plásticos producidos en Europa para el 2025.
  • La reintroducción en el ciclo de producción de todos los diferentes tipos de plásticos, desde los residuos de la industria de transformación gestionados como subproductos hasta los residuos preconsumidores y los residuos posconsumidores procedentes de la recolección urbana, ayuda a aumentar la circularidad de los plásticos.
  • Se espera un aumento en la disponibilidad de productos reciclados posconsumo con calidad consistente y características técnicas adecuadas.

A pesar de la persistencia de algunos obstáculos en el mercado del reciclaje de plástico, el contexto sigue siendo favorable para el desarrollo de los reciclados. El siguiente paso que se esperaría sería alguna forma de incentivo, incluso diversificado, según la complejidad de cerrar el círculo y permitir claridad entre los diferentes tipos de material: desde la simplificación burocrática y el reconocimiento del valor ambiental de los subproductos hasta un fuerte incentivo económico para los plásticos posconsumo que son difíciles de reciclar de la recolección urbana separada, como ya se ha propuesto en varias mesas de trabajo.

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