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Polímeros conductores de electricidad y su promesa para la industria médica

Cuando pensamos en polímeros, es muy probable que las primeras imágenes que vengan a nuestra mente sean de las botellas de agua que actualmente contaminan nuestros océanos o la capa aislante de plástico que cubre nuestros cargadores y dispositivos eléctricos.
Puede ser muy difícil, especialmente en nuestros días y tiempos, poder ver los materiales poliméricos como una ventaja para nuestras sociedades y no solo como una responsabilidad a la que inevitablemente tenemos que sucumbir. El propósito de este artículo es arrojar luz sobre una clase de polímeros que se diferencian del resto debido a sus propiedades conductoras. Los polímeros conductores de electricidad muestran un gran potencial y actualmente se emplean en diversas aplicaciones como supercondensadores, diodos emisores de luz (LED), músculos artificiales y biosensores.
Breve historia de polímeros y polímeros conductores de electricidad
Los polímeros naturales nos han estado rodeando desde el principio de los tiempos, rodeándonos con varias formas. Por otra parte, la primera producción de polímeros sintéticos en la industria data de 1907, cuando Baekeland fabricó el primer polímero termoestable sintético, el fenol-formaldehído, también conocido comercialmente como baquelita. La venta de baquelita provocó la industria de los polímeros de síntesis  y continuó con el desarrollo posterior de plásticos de ingeniería que ahora encontramos diariamente, como la poliamida (PA) y el polietileno (PE).
Aunquelos polímeros de ingeniería como el PA son conocidos por su gran resistencia mecánica, rigidez y estabilidad química, también se asume intuitivamente que son grandes aislantes eléctricos. Aunque esto es verdad para PA, también es muy posibletropezar con polímeros conductores de electricidad.
No fue sino hasta los años 70 que el desarrollo de polímeros conductores de electricidad  ganó tracción y atención en todo el mundo de científicos e ingenieros. En 1975 se descubrió que el nitruro de polisulfuro es superconductivo a bajas temperaturas y este descubrimiento allanó el camino para la investigación intensiva en el campo de los polímeros conductores.
Aunquelos polímeros de ingeniería como el PA son conocidos por su gran resistencia mecánica, rigidez y estabilidad química, también se asume intuitivamente que son grandes aislantes eléctricos. Aunque esto es verdad para PA, también es muy posibletropezar con polímeros conductores de electricidad.
No fue sino hasta los años 70 que el desarrollo de polímeros conductores de electricidad  ganó tracción y atención en todo el mundo de científicos e ingenieros. En 1975 se descubrió que el nitruro de polisulfuro es superconductivo a bajas temperaturas y este descubrimiento allanó el camino para la investigación intensiva en el campo de los polímeros conductores.
Uno de los polímeros conductores más estudiados, la polianilina, ha encontrado su camino en varias aplicaciones en algunas de las industrias más pesadas para la investigación de los últimos tiempos. La polianilina se utiliza, por ejemplo, como sensor en la detección de amoníaco. Esta es un área sujeta a mucha investigación sobre cómo mejorar la estabilidad ambiental y la repetibilidad de los sensores añadiendo diferentes rellenos.
En última instancia, la posibilidad decontar con materiales orgánicos con las propiedades conductorasde materiales no orgánicos, junto con las características poliméricas intrínsecas de la flexibilidad mecánica y la producción relativamente de bajo costo, da lugar a infinitas oportunidades.

Aplicación de polímeros conductores de electricidad en la industria médica

El uso de polímeros conductores de electricidad en la industria médica  es un campo de investigación continua debido a las propiedades inherentemente interesantes de ese grupo de polímeros.
Entonces, ¿qué nos depara el futuro de los polímeros conductores de electricidad? Como se ha mencionado lo largo del artículo, hay mucho potencial para estos polímeros, que podrían ser utilizados en biosensores, supercondensadores y protección contra la corrosión, sustituyendo componentes metálicos.
El futuro parece muy prometedor, como podemos comprobar por el tamaño previsto del mercado mundial en 2021. Estamos avanzando hacia una mayor venta industrial  de polímeros conductores de electricidad y, como consecuencia, no debemos sorprendernos si nuestros futuros tratamientos médicos o dispositivos eléctricosse basan en las intrigantes propiedades de la conductividad de un material polimérico inherentemente simple.

Créditos: matmatch.com
 

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